Profeetta Elia 20.7.

Taustatietoja

  • Profeetta Elia Tisbeläinen syntyi noin 900 vuotta eKr. Israelin kuningas Ahabin aikana Gileadissa Tisben kaupungissa.
  • Elia esiintyy ensimmäisen kerran Raamatussa 1. Kuningasten kirjassa:
    Elia, joka oli kotoisin Gileadin Tisbestä, ennusti Ahabille: "Niin totta kuin Herra, Israelin Jumala, elää, hän, jota minä palvelen: näinä vuosina ei tule kastetta eikä sadetta muutoin kuin minun sanani voimasta." (1.Kun.17:1):
  • Raamatun mukaan Elia vastusti ankarasti epäjumalien palvontaa ja Jumalasta luopumista. Israelin kansalle hän ennusti kovia aikoja Jumalan rangaistuksena. Tämän takia hän sai usein kärsiä vainoa. Elia pakeni vainoa Jumalan käskystä Keritin purolle, Jordanin itäpuolelle. Tunnettu profeetta Eliaa kuvaava ikoni kertoo juuri tästä tapahtumasta. Elia istuu puron varrella ja korppi tuo hänelle leivän syötäväksi.
  • Profeetan ennustukset toteutuivat ja Israeliin tuli kuivuuden seurauksena nälänhätä. Nälänhädän aikana Elia meni kuningas Ahabin luokse ja haastoi tämän sekä Baalin ja Astarten profeetat Karmelin vuorelle uhraamaan Jumalalle. Se, jonka uhriin Jumala vastaisi tulella, olisi voittaja. Epäjumalien pappien uhripöytä ei syttynyt, mutta Eliaan uhripöytä syttyi, vaikka hän oli käskenyt ihmisten kastella uhripöydän runsaalla vedellä. Eliaan käskystä kaikki epäjumalien papit ja profeetat tapettiin. Nälänhätä loppui runsaisiin sateisiin ja viljan kasvamiseen.
  • Profeetta Elia eli vanhaksi. Hän sai edeltä ilmoituksen lähestyvästä kuolemastaan, kuten myös hänen oppilaansa ja työnsä jatkaja, profeetta Elisa. Elisa oli mukana Elian kuoleman hetkellä, kun tuliset vaunut ja tuliset hevoset veivät profeetta Eliaan mukanaan taivaaseen. (2.Kun.2:1 - 18)
  • Profeetta Eliasta löytyy mainintoja myös Uudessa Testamentissa. Enkeli sanoi Sakariaalle pyhän Johannes Kastajan syntymisestä seuraavasti: "Hän [Johannes] kulkee Herran edelläkävijänä Elian hengessä ja voimassa, hän kääntää isien sydämet lasten puoleen ja ohjaa tottelemattomat ajattelemaan hurskaiden tavoin, näin valmistaakseen kansan Herran tuloa varten." (Luuk.1:17)
  • Kristus vertasi opetuksissaan Johannes Kastajaa Eliaan eli "palavaan kynttilään". Kristuksen kirkastumisen yhteydessä Taborin vuorella profeetat Elia ja Mooses ilmestyivät hänelle ja keskustelivat hänen kanssaan.(Luuk.9:28 - 31) Näin nämä VT:n profeetat todistivat opetuslapsille, että Jeesus oli todellakin se Kristus Vapahtaja, josta Mooses ja muut profeetat olivat satoja vuosia aikaisemmin ennustaneet.
  • Nimen Elia merkityksestä on olemassa useita variaatioita, kuten 'Herra on Jumala', 'Jumalan voima' ja 'Jumalan linna'. Eliasta käytetään Suomessa myös karjalaista muotoa Ilja.

Juhlan liturginen perinne

  • Liturginen väri on punainen.
  • Juhlan karjalankielinen nimi on Iljan praasniekka.

Ikonin selitys

  • Elia oli profeetta. Hän kutsui Elisan seuraajakseen.
  • Kerrottuaan Kuningas Ahabille Jumalan rankaisevan kansaa kuivuudella, profeetta lähti erämaahan, missä Jumala piti hänestä huolta. Korppi toi joka aamu hänelle leipää ja lihaa. Purosta hän sai vettä.
  • Elia asui taivasalla. Kerran herättyään erämaassa hän näki vieressään leivän ja vettä. Enkeli oli siinä ja sanoi: ”Nouse ja syö.”
  • Ikonissa on kuvattu kuinka Jordanin lähettyvillä Elisa löi viitallansa veden kahtia, jotta hän ja Elisa pääsivät yli.
  • Kun Elia oli jo vanha, hän tiesi, että hänen aikansa oli tullut. Silloin yhtäkkiä ilmestyivät tuliset vaunut ja tuliset hevoset. Ne erottivat Elian ja Elisan toisistaan. Elisa piti kiinni Elian viitasta ja, kun Elisa meni tulisissa vaunuissa taivaaseen, niin puolet Elisan viitasta jäi Elisalle. Elia meni suoraan Jumalan luo. Tästä hän sai voimaa ihmetekoihin. Kaikki uskoivat, että Elian väkevyys oli siirtynyt Elisaan.

Troparin selitys

  • Troparissa profeetta Eliaa verrataan Johannes Kastajaan. Heitä molempia kutsutaan Kristuksen edelläkävijäksi. Troparissa kerrotan myös kuinka Elialla ja hänen jälkeensä Elisalla oli parantamisen armolahja.